嗶嗶剝剝爆出美國戲院澎湃收入,細說無人不愛的「奶油爆米花」-UrbanSavour好味兒

嗶嗶剝剝爆出美國戲院澎湃收入,細說無人不愛的「奶油爆米花」

 
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走進戲院欣賞電影前,影廳外往往有大批觀眾排隊要買大桶的熱呼呼爆米花,將一把把盛開的雪白脆酥送入嘴中,這幾乎是看電影的必備儀式。看電影如果少了爆米花的助陣,觀眾仿彿變成缺了盾牌的美國隊長,渾身不對勁。

爆米花原料來自於玉米,製作方法非常簡單,只要有「乾玉米粒、油、調味料」就行。首先,在鍋子裡將油加熱,倒入玉米粒後蓋上鍋蓋讓熱度維持,玉米粒就會快速爆裂,急著開花呈現新面貌。不過,一般人平常吃的玉米,如水果玉米、糯米玉米,皆無法做為爆米花的食材。它需要的是特殊品種稱為——Zea mays var. everta,這類玉米為美洲特有植物,硬質澱粉量高,加熱時才能達到如煙火慶典般的瘋狂膨脹效果。

根據國外的考古資料顯示,當阿茲迪克人(Aztecs)懂得食用玉米時,便已知道玉米粒受熱後會成為爆米花的原理。當大冒險家哥倫布(Cristoforo Colombo)在 1492 年踏上南美洲時,便可能目睹過當地居民將陶鍋裡玉米粒變為爆米花的神奇魔法。對阿茲迪克人而言,爆米花是大自然的恩惠,也是他們的祭神聖品。到了 19 世紀,北美洲的捕鯨船航行至南美洲的智利,捕鯨船漁民發現新奇美味的爆米花,將這款玉米帶回北美洲,於是寫下未來的另一段傳奇。

爆米花吸鈔魅力,就此改變戲院生態
爆米花是戲院最亮眼的配角,也是美國電影文化的象徵,早在1848年的《美語詞典》裡,即可看到「popcorn」一詞露臉。

酥脆香勁的爆米花,在美國成為超人氣的零食,可得歸功於發明家克里特(Charles Cretor),他在 1885 年發明了蒸汽型的爆米花機,讓爆米花得以被快速且大量地生產,而爆米花機所散發的溫熱奶油香味,不費吹灰之力便能吸引顧客乖乖掏出鈔票。爆米花從此晉身為馬戲團和戶外比賽主辦單位的最愛夥伴。不過,你知道嗎?最早戲院可是嚴禁觀眾攜帶爆米花入場的! 

為何爆米花會是戲院的拒絕往來戶?可從幾個原因來分析:像是戲院老闆擔心爆米花的碎屑會破壞地毯潔淨,進而影響觀眾的觀感;除此之外,當時戲院播放的電影,幾乎都還是默劇,觀眾大嗑爆米花發出的聲響,也有可能遭來其他觀眾的投訴。

 

然而,鈔票的魅力終究能克服一切,由於很多觀眾會偷偷夾帶爆米花入場,影院老闆往往只能對著戲院外賺得笑哈哈的小販乾瞪眼。而後,隨著電影技術的進步,1927 年出現了有聲電影,觀眾吃爆米花的聲音,可以被電影聲響蓋過。有些老闆想法因而有所轉變,認為不該阻撓爆米花這尊財神入場,決定將電影外的大廳租給小販,自己也可收租金。到了1930年,光是美國境內,每星期的觀影人次就高達 9000 萬,這代表的是更大的觀影零食商機,於是愈來愈多的老闆放下堅持,擺起爆米花機,自己來當販賣爆米花的推手。


1930年代知名的電影經營業者麥肯那(R.J. McKenna)即是一起典型的例子,豪爽的在自家戲院的大廳賣起爆米花,光是這一桶桶蓬鬆奶油爆米花,就能為他賺進高達 20 萬美金的利潤,無怪乎再也沒有人在乎爆米花對於地毯的破壞。

也有老闆進行了爆米花的試驗,在東海岸的院線戲院裡,挑了五家設備較為簡樸的戲院賣爆米花,另五家裝潢豪華的戲院,則是不賣任何食物。數月後,財務報表的結果,反而讓老闆重新審視爆米花的強烈存在感。賣爆米花的五家戲院,全都盈收滿載,五家高品質戲院反而虧損。銷售數字擺在眼前,爆米花成本低,可以標高售價,構成了戲院的主要利潤。有哪一位老闆,會執著爆米花弄髒地毯,和鈔票過不去呢? 

爆米花帶動美國新一波淘金潮
到了 1945 年,爆米花和戲院已經有著密不可分的關係,美國觀眾所吃的爆米花,一半來自戲院。電影正式放映之前,通常廣告會先登場,介紹的是戲院所賣的產品,而爆米花往往是主角。
如今,爆米花已經替美國帶來超過 20 億美金的財源。有趣的是,在二戰期間,美國本地的觀眾,特別喜歡吃鹹味爆米花,至於其他的零食,如碳酸飲料、糖果,則因為蔗糖原料的短缺而無法吃到,如此也造就當時鹹味爆米花的獨佔。不過,即使是過了二戰,蔗糖原料供給正常,戲院仍然以供應鹹味爆米花為主,因為觀眾如果愛吃偏鹹的爆米花,同時便也更容易購買飲料搭配解渴。

除了奶油香氣逼人,口感脆爽卻不佔胃外,還有一樣關鍵使得爆米花深受美國觀眾的愛戴,那便是「俗夠大碗」,在經濟大蕭條時期,只要花 5 美分,就可買到一大包爆米花,當成進戲院消磨時光的零嘴。爆米花是美國觀眾能買到的最便宜零食,入場不買不可,有爆米花吃就會快樂,可說是當時一種生活上的安慰休閒。



美國爆米花和台灣頗受好評的台鐵便當,有異曲同工的效果,都是以拌嘴食物的角色,替本業帶來厚實如山的支援。在美國經濟大蕭條時期,甚至有企業家說過,先選擇一處適合的地方賣爆米花,然後再蓋一家戲院,就是掏金的密訣。你在看電影前也都會先買杯爆米花嗎?深植於觀影文化裡的爆米花,時至今日仍於世界各地的電影院中,嗶嗶剝剝不停地跳著。靠著輕盈脆軟的涮嘴口感與奶油和玉米甜香,持續發揮吸金魅力。

 

 

 

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文/杭諾

Photo Credit:The Spruce Eats / Once Upon a Chef / Sprinkles and Sprouts / The Flavor Bender / Psychology Today / Tested / Vox / Food & Wine Magazine / Kitchen Confidante / Sugar & Cloth

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