吃遍地方菜|一年足足吃掉一艘航空母艦重量的國民美食:比利時淡菜鍋 -UrbanSavour好味兒

吃遍地方菜|一年足足吃掉一艘航空母艦重量的國民美食:比利時淡菜鍋

 
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能被冠上「國民美食」一詞的食物,通常具有反映一個國家的人文歷史、地理環境的特色;而在歐洲的比利時,代表美食除了巧克力甜點外,還有「淡菜鍋與薯條」!

100%淡菜在比利時非常受歡迎,甚至在國際間也名聲響亮;但跟薯條的起源之謎一樣,仍有許多人爭論認為其起源應該來自法國。不過多虧了歷史學家一路追溯考究,找到一份西元1781年的文獻手稿,才讓比利時獲得壓倒性的勝利。
這份文獻中記錄到,當時在比利時北部沿岸地區,只要每逢冬季漁獲短缺之際,當地人就會將淡菜作為魚類的替代品,久而久之淡菜遂成為家常菜中的常見食材。於此同時,比利時也是當時率先引進種植馬鈴薯的歐洲國家,同樣也在漁獲量不足之際,馬鈴薯成為比利時人的充飢糧食,將馬鈴薯切成細長如小魚的形狀後,再下去油炸,便是今日薯條的前身。
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儘管比利時每年消耗的淡菜超過60,000噸,這些淡菜卻並非比利時自己所生產,而是來自鄰國荷蘭西部沿岸。荷蘭西部的沿岸環境因著擁有適合軟體動物生長的地理環境,大量的貝類生長於海岸邊的潮間帶,在1561年後,連接荷比之間的運河開通,荷蘭漁民終於有管道將每天的新鮮漁獲運往比利時市中心,淡菜也因此漸漸成為比利時人最容易取得的日常食材。
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在歐洲各地都不難吃到淡菜鍋配薯條(moules et frites),尤其是比利時、法國與荷蘭等國。然而,唯有在比利時,淡菜薯條才有像英國的炸魚薯條或美國漢堡薯條一樣的地位,是無論在街頭或是餐廳都能吃到的美味料理。講究一點的餐廳,甚至會配合淡菜的盛產期(每年7月到次年4月中旬)供應淡菜料理。
100%最常見的口味有「白酒淡菜」,簡單以白葡萄酒、搭配蔥、歐芹與奶油調味,簡單清爽、最能帶出海鮮鮮甜的風味。以及在法國廣受歡迎,口味更濃郁一些的「鮮奶油淡菜鍋(moules à la crème)」,以是麵粉與奶油炒出白醬後融入於淡菜湯汁當中。此外,餐廳主廚們也熱愛研發其他可以搭配淡菜的沾醬佐料,例如經典蛋黃醬(Aioli)、黃芥末美乃滋等;特殊口味也能嘗試咖哩、田螺醬或藍紋乳酪等。
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最正統的食用方式,可不是用刀叉!而是舉起雙手,趁熱以手打開貝殼,再拿其中一邊的殼當作叉子,直接挖出多汁的貝肉享用,喜歡多點醬汁的話,也歡迎隨性以貝殼舀起入口。一口淡菜,一口薯條,再搭配當地盛產的比利時啤酒,就是最完美的一餐!
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雖然淡菜在過去曾被稱為是「窮人家的肉類」,而後卻因為比利時淡菜鍋的巧妙變身,需求量跟這暴增,而後甚至被譽為「黑金」。時至今日,在比利時的各大城市都能見到以淡菜為主打的餐廳,來自世界各地的旅人,也一定要吃上一鍋才算到此一遊,淡菜早已脫離當年替代品的地位,成為當地人最自豪的美食主角。
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文/Sara
Photo Credit:圖片1/圖片2/圖片4/圖片5/圖片6/圖片7


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